18.08.18: A Wonderful 18xx Convention

header_facebook

The first Belgian 18xx Convention is over. And yes, we know many of you could not make it to Mechelen on that lovely and sunny day in August. So before looking back to the convention, we really like to express our gratitude and appreciation to all of you who replied, encouraged, supported and -most important- spread the news. Special thanks go to The Train Rush and Rails on Boards. We hope to see you on our next convention.

We are a very young gaming club, officially founded in March 2018, but up and running since March 2017. Indeed, not even 2 years old! But we are lucky and very happy to have a lot of gamers with a wide variety of interests. And one of these gamers is David, lover of all long and heavy games and a huge fan of Heavy Cardboard. And there it all started… on Heavy Cardboard… with the play-through of 1846: The Race for the Midwest. This play-through, in combination with the convincing and inspiring enthusiasm of David, kick-started the 18xx community in our gaming club. 1846 became 1830, 1830 became 18cz, 18cz became 1856… David’s 18xx collection grew and is still growing. And not only his, also Luk’s 18xx collection started to grow, and that of many others.

The next problem to tackle was to find enough gamers to spend a day or even the weekend with, laying track, buying and selling shares. And then, suddenly, we do not even remember who mentioned it first, the idea came to us to organize a special “18xx day”, to gather all 18xx fans in our gaming club for a wonderful day of trains and stock manipulation.

Aim high, think big and shoot for the moon. After a long and heavy game session, while having a nice Belgian beer (or was it a Scotch whisky?), David and Luk started dreaming. To cut a long story short, they decided to call the event “The Belgian 18xx Convention”. Luk joked about making it the first of many, most likely the very first in Belgium, making it “The First Belgian 18xx Convention”, just to increase its status and to stimulate the fear of missed opportunity.

And so, a save-the-date was posted, the very first announcement of the First Belgian 18xx Convention on the symbolic date of 18.08.18. We had a hard time spreading the news: posts on Facebook, on some forums, but mainly on Boardgamegeek had to do the trick. So thank you, all of you, who have spread the news!

We dare say that the convention was a success. 17 gamers gathered in Mechelen on 18 August 2018 for the very first Belgian 18xx Convention. A warm welcome, a friendly atmosphere, home-made cake and coffee and some nice Belgian beers stood in strong contrast with the cutthroat games played. Two tables of 1846: The Race for the Midwest gave a lot of beginners a thrilling introduction to 18xx. One table of 1830: Railways and Robber Barons (classic) and one table of 1856: Railroading in Upper Canada accommodated our more experienced gamers.

Afterwards, the bravest (Horum omnium fortissimi sunt Belgae. [Julius Caesar, De Bello Gallico]) continued with some test plays of a prototype of 18Lilliput by Lonny Orgler (1854 & 18cz, among others), recently successfully funded on Kickstarter. This short (to 18xx standards, i.e. less than 2 hours) 18xx-inspired game seems like a lovely introduction to the genre, but (in my opinion) it is not! Do not let pretty graphics fool you, this is a difficult and unforgiving, though elegant game, based on 18xx concepts. A perfect start or finisher for any 18xx convention. And we love it.

To be honest, we did not start the convention with 18Lilliput. But we did play another 18xx, designed by Lonny Orgler. 18cz was our warming-up for the convention, so far my favourite 18xx game. We did not end the convention with 18Lilliput either, because on Sunday we decided to play Steam over Holland… maybe because it is Holland, maybe because it is short. It does not matter, it is 18xx.

We know that not everyone, not even all our club members, were aware of the “weekend formula” of our convention. We apologize, but for this first convention, we decided to promote only a one-day formula and we are extremely grateful to all 18xx fans who made it to Mechelen. So next time, in Winter, we will organize the Second Belgian 18xx Convention… as a weekend and we hope to see you all there.

for more info about future conventions please go to our dedicated site at http://www.18xxbelgium.com

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

At last, special thanks to GMT Games for their continuous support and to Lonny Orgler for providing a prototype of 18Lilliput.

 

Eerste Belgische 18xx Conventie – een terugblik

De Eerste Belgische 18xx Conventie zit er op. Toen David ergens in oktober vorig jaar op een spelavond kwam, dolenthousiast over een 18xx playthrough van Heavy Cardboard (die van 1846: Race for the Midwest om precies te zijn) werd menig wenkbrauw gefronst. Enkele dagen later waagden de dappersten (Julius Caesar zou oprecht zijn uitspraak herhalen en bevestigen) zich aan hun allereerste potje 1846. Een vuurdoop, zonder meer, maar wel eentje die overduidelijk naar meer smaakte. Veel leden sprongen op de trein en volgden het spoor naar langer, steviger en vooral harder. Na 1846 kwam 1830 en toen ging er echt een nieuwe wereld open, een van 18xx. Dankjewel, Francis Tresham.

Het groepje fanatieke 18xx-spelers binnen onze spellenclub groeide snel en ergens dit voorjaar kwam het idee om, binnen onze spellenclub, een 18xx-speeldag te organiseren. In een vlaag van grootheidswaanzin besloten we die “Belgian 18xx Convention” te noemen, in het Engels om een internationaal publiek aan te spreken. Prompt zetten we er ook een nummer bij, “the first”, want dat stimuleert zowel een mythische status als de fear of missed opportunity. Exclusiviteit, uniciteit, iets waar je bij moest zijn, iets wat je gezien moest hebben… we fantaseerden er op los. De datum werd geprikt 18 augustus 2018, of ook 18.08.18… de symboliek kon niet groter zijn.

header_facebook

Hoe groots we het ook droomden, het zijn de spelers die de conventie groot moesten maken. Promotie voeren was cruciaal, maar tegelijkertijd o zo moeilijk. Voorzichtig werden de ballonnetjes opgelaten: op Bordspelmania, op Boardgamegeek en via Bordspeler.nl (dankjewel, Erwin). Vooral op Boardgamegeek kwamen bemoedigende reacties. Ok, het was zomervakantie en ja, het was allemaal iets te kort op voorhand. Velen zouden vorige zaterdag niet halen, maar de goesting was er, het zaadje was geplant.

Vreugde en ongeloof toen we merkten dat we opgepikt werden door websites, fora en podcasts (zoals Rails on Boards en The Train Rush). We hadden een publiek, een internationaal publiek, een hartverwarmend publiek. Neen, ze zouden Mechelen niet in de zomer zien, maar kijken alvast uit naar een gezellige 18xx in kerstsfeer. Zo hoog we mikten, zo groots we droomden, ergens begon het te dagen dat het misschien toch allemaal binnen handbereik lag. Ontgoochelen noch falen, het was gewoon geen optie.

En dus tekenden vorige zaterdag, 18 augustus 2018, 17 deelnemers present voor de allereerste Belgische 18xx Conventie. Na een voorzichtige kennismaking en een motiverend welkomstwoordje, werden de tafels verdeeld en de regels toegelicht: twee tafels 1846: Race for the Midwest (GMT Games), een tafel 1830: Railways and Robber Barons (999 Games, classic mode) en een tafel 1856: Railroading in Upper Canada (Mayfair Games). Om 14:00 startte de marathonsessie. Huisgebakken cake en versgezette koffie verzachtten het zware denkwerk. Croqueskes (tosti’s voor onze Nederlandse vrienden) hielpen om de latere honger te stillen. Na ongeveer 5 uur spelen kenden we de winnaars (Wiebke en Karl) van de 1846-sessies. Na 7 uur mocht Pieter 1830 als rijkste magnaat afsluiten en omstreeks middernacht, na 10 uur spelen, rekende David finaal af met de concurrentie in 1856.

Voor velen was het een eerste kennismaking, voor enkele ervaren rotten een (soms niet zo) voorzichtig aftasten van een nieuwe 18xx, maar -naar wat ik hoorde- smaakte het vooral naar meer. De sfeer zat goed, intens, maar vriendschappelijk, net zoals een goede 18xx moet zijn: hard op het speelbord, gemoedelijk onder elkaar. Ik hoop vele gezichten terug te zien op de wintereditie, ik denk het wel.

Natuurlijk zou een conventie geen conventie zijn als het ging om maar een spelletje 18xx. Voor leden van onze spellenclub was het allemaal al iets groter: een stevige 18cz kwam nog op tafel en ook Steam over Holland werd gesmaakt. Daarnaast werd het prototype van 18Lilliput meerdere malen getest en goed bevonden. We kijken dan ook al uit naar de finale editie van Kickstarter die later dit jaar het levenslicht ziet.

We willen nog hartelijk alle aanwezigen bedanken voor de aangename sfeer en het spelplezier op onze conventie, alsook iedereen die feedback heeft gegeven op deze dag. Natuurlijk ook Rebecca en dochters voor de catering en Karl voor het meedenken bij de praktische uitwerking. Verder nog Benjamin, Erwin en Karl voor tekst en uitleg voor en/of tijdens de spellen en uiteraard iedereen die spellen en/of pokerfiches (uit persoonlijke collectie) ter beschikking heeft gesteld.

Tot slot ook nog iedereen die mee hielp het nieuws te verspreiden, in het bijzonder Bordspeler, The Train Rush en Rails on Boards en natuurlijk ook GMT Games voor hun sympathie en steun en Lonny Orgler voor het ter beschikking stellen van een prototype van 18Lilliput.

Deze slideshow heeft JavaScript nodig.

Tot op de Second Belgian 18xx Convention!

David & Luk