Altijd iets te doen

Het schooljaar is alweer twee weken ver. Binnenkort schieten ook hogescholen en universiteiten zich op gang. En in spellenland begint de nervositeit voor Spiel overduidelijk de kop op te steken. Als vereniging kan je dan ook niet bij de pakken blijven zitten. September is immers, net zoals januari, een maand vol goede voornemens. Wat meer sporten bijvoorbeeld of in ons geval, wat meer spelen. Ook nog oude klassiekers van onder het stof halen, de spellencollectie uitdunnen en eindelijk eens spelen wat we echt graag spelen.

En net daarom willen we graag jullie aandacht vestigen op drie leuke activiteiten van onze spellenclub.

Tijdens onze workshop Inserts en Organizers van Foambaord geven we een boel handige tips om in een mum van tijd een optimale en gepersonaliseerde insert te maken voor jouw favoriete spel. Niet alleen krijg je deskundig advies over hoe je foamboard best kan snijden en lijmen, we gaan ook dieper in op hoe je die insert zelf kan ontwerpen: optimaal gebruik van de ruimte in de doos, handige bewegingsruimte en alles om opzetten en opruimen te versnellen. Het grootste compliment komt vast wel: “waar heb je die insert gekocht?

workshop_okt

Op maandag 11 november, de maandag na het Spellenspektakel in Utrecht, houden wij opnieuw een spellenmarathon. De eerste editie, tijdens de eerste hittegolf van vorige zomer, was een succes. En dat willen we natuurlijk met veel plezier nog eens herhalen.

Deze spellenmarathon vindt opnieuw plaats in Den Hangar op Transit M (Douaneplein) en is, nog steeds, geheel gratis. Iedereen is welkom: leden en niet-leden, doorwinterde spelers, liefhebbers en nieuwsgierigen, gezinnen met kinderen, kortom iedereen. Wij zorgen natuurlijk voor een leuke selectie spellen, ongetwijfeld enkele nieuwigheden van Spiel, maar we kijken natuurlijk ook uit naar jullie favoriete en/of nieuwe spellen. We beginnen om 10:00 ’s ochtends en ronden af om 23:00 ’s avonds. Zo kan iedereen zeker eens binnen springen.

Maar er is meer. Ik had al kort gezegd dat velen onder ons een eindeloos gevecht voeren met hun spellenkast. Die kast is immers geen ballon en na verloop van tijd lukt het gewoon niet meer om alle spellen mooi ordelijk in de kast te krijgen. Dan moet je misschien eens een spel verkopen. (Jouw spellenvoorkeur verandert ongetwijfeld ook doorheen de jaren.) Om ook daar een handje toe te steken, zijn we momenteel aan het kijken of we een webpagina kunnen aanmaken waarop jullie jullie spellen te koop kunnen aanbieden. Zo kan onze spellenmarathon uitgroeien tot pickup punt, wie weet zelfs een bring & buy voor spellenliefhebbers. En net zoals de zon opkomt, doen we dat volledig gratis. In afwachting van de webpagina, kunnen aangesloten leden alvast terecht op ons slack-kanaal voor tweedehands spellen. Zit je nog niet op slack, maak dan zeker een account aan, laat het ons weten en wij voegen je met veel plezier toe.

Spellenmarathon_november2019

En dan hebben we nog ons spellenweekend van 13 tot 15 december, exclusief voor aangesloten leden. Daar hebben we nog enkele plaatsen voor de snelle beslissers. Meer informatie op de spelavonden.

Zo zie je maar, het zijn niet alleen grote spellenbeurzen dit najaar, ook wij hebben een boel leuke activiteiten. Vergeet immers de FBJS-tornooien niet of kom eens de sfeer opsnuiven op onze 18xx-conventie. Zo weinig tijd en zo veel te doen!

Midzomernacht

Het is de langste dag van het jaar of zou ik beter de kortste nacht zeggen? Het hele weekend was het (meer dan) aangenaam warm, terrasjesweer dus. Het einde van de examens, de welverdiende vakantie die eraan komt (en voor sommigen zelfs al achter de rug is), een barbecue, wie weet wel een huwelijk of ander familiefeest, iedereen had wel een reden tot feesten. Alle anderen zaten vast gezellig op Graspop. En dat hebben we ook gemerkt. Twee tafeltjes werden er vorige zaterdag bezet op de spelavond. Neen, versta me niet verkeerd, ik wil niet van een dieptepunt spreken, ik zie het gewoon als een samenloop van omstandigheden. We weten trouwens allemaal dat spellen beter scoren in de donkere gure wintermaanden. En nu wordt het dan ook nog een snikhete week…

Het was dus rustig zaterdag, waardoor ik net iets meer tijd had om nog wat rond te hangen en rond te kijken. Ik moest vaststellen dat er in De Spelfanaat nog pareltjes stof staan te vangen, zowel in onze spellenmuur als in de rekken voor verkoop. Iedereen loopt er argeloos voorbij, misschien kent niemand ze nog, dus ik zal er eens een stukje over schrijven… maar niet nu (later, beloofd), dit stukje gaat over iets totaal anders.

Volgende week lanceren we immers onze Spelmarathon. Eens geen 18xx-introductie, eens niet een familiespeldag, al wil ik toch absoluut zeggen dat iedereen welkom is, ie-der-een! Ik denk niet dat er veel mis te verstaan valt onder spelmarathon, maar ik wil het toch graag nog even uitleggen.

spelmarathon_june20192280497847249223610.png

Een spelmarathon duurt lang, veel langer dan een doorsnee spelavond. We beginnen er al aan om 10:00 ’s ochtends en we sluiten rond 23:00. Omdat het een lange dag wordt, trekken we naar een andere locatie: Den Hangar op het Douaneplein.

Het voordeel van deze locatie is dat er ook aardig wat buitenruimte is met talrijke mogelijkheden in de buurt: een speeltuintje, het skatepark en het Dijlepad, waar je lekker actief kunt wezen, wat gras waar je bijvoorbeeld Leeuwentoren kunt spelen en natuurlijk picknicktafels waar je lekker in de zon (of in de schaduw) kunt genieten.

Iedereen is welkom, zeker niet alleen de leden van de club en de toegang is geheel gratis (inderdaad, daar houden we aan). Dus breng gerust vrienden en familie mee, de kinderen en vriendjes van kinderen.

Het is wel nuttig om te weten dat wij geen eten voorzien (we hebben wel iets kleins tegen een suikerdip), daarvoor verwijzen we jullie graag naar het Klimkaffee waar je zeker iets zal vinden tegen de honger of je gaat gezellig thuis of in de stad eten (en komt daarna natuurlijk terug).

We spelen ook op verplaatsing, dus de spellenmuur van De Spelfanaat kunnen we niet verhuizen (ja, dat is een nadeel, want die muur is een absoluut toppertje), de aangeboden selectie zal dus beperkt zijn. Maar niet getreurd, er zijn genoeg van onze leden die zelf enkele spellen meebrengen, je kan vast en zeker aanschuiven bij een spel. En als je thuis nog iets hebt liggen (dat je heel graag speelt of dat je heel graag eens wilt proberen), breng het gerust mee.

Onze GMT-toppers zullen zeker aanwezig zijn. Wil je Dominant Species dolgraag (nog) een keer spelen, ben je benieuwd waarom Welcome to Centerville niet zomaar een dobbelspelletje is, maar wel een strategisch kuitenbijtertje of wil je graag je hartje ophalen tijdens een stockcarrace langs Thunder Alley, dan ben je bij ons aan het juiste adres.

Om misverstanden en lange zoektochten (zoals op paasmaandag) te vermijden, Den Hangar is vlot te bereiken met de wagen (parking Douaneplein). Dan parkeer je wel best achter De Loods, want Den Hangar ligt in het tweede gebouw (achter De Loods, achter het skatepark), tussen Circolito en het Klimkaffee. Kom je met de fiets, te voet of al skatend langs het Dijlepad, dan ben je meteen bij het juiste gebouw. Het staat in grote letters op het gebouw, in principe kan je het niet missen.

Transit M

Kom je enkel naar de spelavond, zorg dan dat je niet voor een gesloten deur staat, want wij zitten niet in De Spelfanaat, maar in Den Hangar. Spellenclub Mechelen op verplaatsing, ook dat moet kunnen.

Tot volgende week!

D-Day

Het zijn drukke tijden in juni. Sportfanaten zitten aan de televisie gekluisterd voor Roland Garros, de Giro en EK-kwalificaties voetbal. Studenten en leerlingen zwoegen zich te pletter in de hoop alle leerstof tijdig in hun oververhitte hoofden te krijgen. En ook de bordspelers weten niet wat eerst op tafel leggen.

75 jaar geleden landden de geallieerden op Normandië. Wereldoorlog II is ook een geliefd thema in de spellenwereld. Overal ter wereld spelen wargamers Operation Overlord na, sommigen haast in real time. Normandy ’44 van GMT Games moet deze dagen zowat de meest gespeelde wargame zijn.

Zelf moet ik echter schoorvoetend toegeven dat ik voor het eerst sinds lang op 6 juni geen D-Day Landings op tafel heb gelegd. Je weet wel, de gigantische scenario’s van Memoir ’44. Ik teken dan maar voor een herkansing op 16 december met Ardennes ’44.

Landen zouden David en ik immers pas op 7 juni kunnen met onze derde Belgian 18xx Convention. Natuurlijk was het een uitermate vermoeiend weekend, maar de voldoening is enorm. Met 59 deelnemers blijven we fors groeien, pinkstermaandag heeft daar zeker goed bij geholpen. De sfeer was geweldig, maar het belangrijkste is zeker dat we grote namen en sterke spelers uit het 18xx-wereldje in Mechelen hebben mogen verwelkomen. Zo verzekeren we de toekomst van 18xx Belgium en zetten we Mechelen voorgoed op de (18xx) kaart.

Maar ook andere spelers kunnen weldra hun hartje ophalen. Spellenclub Mechelen zet de zomer goed in met onze spellenmarathon op zaterdag 29 juni. Spelers die echter niet zo lang kunnen wachten, kunnen hun hartje gaan ophalen in Merelbeke dit weekend, want daar vindt dit weekend (15 en 16 juni) alweer de zesde editie van Zomerspel plaats. Zin om jezelf te vereeuwigen als Belgisch Kampioen Saboteur of Clever? Zin om alsnog de landing op Normandië na te spelen (met de Memoir ’44 Brigade)? Of vraag je je af hoe het met het prototype Transplanet staat? Dan moet je zeker eens een kijkje gaan nemen in Merelbeke. Meer info vind je vast en zeker op hun website.

Aftellen naar 7 juni

Onze 18xx conventie komt er weer aan, 7 juni is het zover, dan komen liefhebbers van over heel Europa en verder af om in onze club dit genre spellen te spelen. Het genre is enerzijds zo niche dat mensen er wel willen voor reizen. Maar anderzijds is 18xx begonnen aan een sterke opmars. Momenteel lopen er 2 succesvolle 18xx campagnes op kickstarter, 18 Chesapeake en 1824, en komen er binnenkort nog 2 bij (1861/1867). GMT blies het genre nieuw leven in met de release van 1846, een beginnersvriendelijke 18xx, en ze komen er nu aan met een reprint van 1862. Ook oudere titels zoals 1830 (eerst gepubliceerd in 1986) dat lang niet te verkrijgen was, kreeg vorig jaar een reprint door Lookout Games en was te verkrijgen op Spiel, Essen. Het zijn goeie tijden voor ons 18xx spelers en Spellenclub Mechelen staat ondertussen bekend voor haar pioniersrol als organisator van de eerste en enige toegewijde 18xx conventie. Momenteel streven we naar twee conventies per jaar waar gelijkgestemde zielen hun passie kunnen delen.

18chesapeake_original

Zij die wel eens naar de spelavond komen of de foto’s van de spelavonden volgen op facebook, zullen deze 18xx spellen al wel vaker gespot hebben. We spelen ze vaak en we spelen ze graag. Lelijk volgens sommigen, er uitziende als prototypen klinkt het bij anderen. Nu in mijn opinie staat eenvoudig en functioneel niet gelijk aan lelijk, integendeel zelfs, maar naast al die kickstarter ‘bling’ zien ze er inderdaad wel wat simplistisch uit. Maar waarom nu die groeiende interesse in 18xx in tijden van duizenden nieuwe games? Wel, kort samengevat: heavy games zijn populair en 18xx is koning. Mensen houden wel van een hard spelletje en een stevige mentale uitdaging. 18xx spellen zijn uniek en ze genieten weinig concurrentie in het wereldje van de zware economische spellen. Ze zijn ook erg intuïtief te spelen en hebben weinig rules overhead, erg toegankelijk dus.

Binnen de club zijn het vaak dezelfde mensen die 18xx spelen maar die groep bestaat nog maar een dik jaar en blijft groeien (onlangs deden bijvoorbeeld Koen en Benny voor hun eerste keer mee, en Balte heeft ondertussen toch al wel wat spelletjes onder de riem). Iedereen is dan ook van harte welkom om mee te doen. We organiseren vaak introducties en ook de conventie is daar uitermate voor geschikt. Wij voorzien introductietafels met uitgebreide uitleg en een geschikt spel voor beginners, want daar zit heus wel wat verschil op. Heb je vragen spreek ons er gerust over aan of schrijf je gewoon in en kom een avondje langs op de conventie in het Sint-Romboutscollege in het centrum van Mechelen. Het wordt weer beestig goed!

inschrijvingen en info op 18xx Belgium

Veel spelplezier
David

Het wordt een lange dag

Soms is het nodig om eens aan jezelf te denken. Hoe graag je anderen ook ziet, soms kan iedereen, al is het maar voor heel even, de boom in en heb je nood aan tijd, tijd en ruimte voor jezelf. Daar is niks mis mee.

Onze vereniging heeft al aardig wat activiteiten op haar conto geschreven. Familiespeldagen, een 18xx-conventies, af en toe een workshop… we organiseren leuke activiteiten voor gezinnen en kinderen, we leggen onze 18xx-fans in de watten, maar buiten de spelavonden doen we weinig voor onze trouwe leden. Niet dat ik denk dat ze te klagen hebben hoor: we hebben een ruime zaal in De Spelfanaat met een bomvolle spellenmuur, veel leden brengen regelmatig eigen spellen mee, er is altijd een behoorlijke opkomst (zelfs met de eerste warme lentedagen) en niemand voelt zich aan het einde van de avond opgejaagd om snel af te ronden.

Maar als echte spellenliefhebber droom je af en toe van meer. Met ons spellenweekend in december zetten we meer dan een stap in die richting. Maar december is nog veraf, de plaatsen waren beperkt en de boel is jammer genoeg volzet. Dus hebben we gezocht naar een tussenoplossing op kortere termijn.

Over een zestal weken begint weer een lange welverdiende zomervakantie. Dit jaar begint die zomervakantie zelfs al op zaterdag 29 juni. Veel muziekliefhebbers zullen dan hun hartje ophalen in Werchter, maar niet iedereen loopt hoog op met festivals. Daarom willen ook wij de vakantie in stijl inzetten met een speeldag of een spelmarathon, zoals vele spellenclubs dat steevast aankondigen.

Die dag spelen we op verplaatsing en wil in Den Hangar op Transit M aan het Douaneplein. Bij regenweer zitten we lekker binnen, bij mooi weer kunnen we ook genieten van de aangename site: een speeltuintje en sportveldje vlakbij, picknicktafels, het terras van het Klimkaffee en voor de durfals de skatepiste. Deze locatie heeft ons immers tijdens onze laatste familiespeldag gecharmeerd. Toegegeven, de zaal ligt wat achterin zodat het misschien wat zoeken is, maar dat is toch maar een keer. Er is ruime parking en met de fiets raak je er ook onmiddellijk, bijvoorbeeld langs het jaagdpad van de Dijle.

Maar nu even concreet: op zaterdag 29 juni organiseren we een grote spelmarathon van 10:00 tot 23:00 in Den Hangar. Iedereen is welkom en dat lees je goed: iedereen. Vraag dus gerust familie en vrienden mee, breng je partner en kinderen mee. Geheel gratis, geen lidmaatschap vereist. Zie het een beetje als de opendeurdag van Spellenclub Mechelen.

Het concept is dan ook eenvoudig: een grote en lange spelavond. We organiseren geen demonstraties, er komen geen uitgevers noch verkopers. Er zal natuurlijk wel een assortiment spellen aanwezig zijn en jullie mogen uiteraard ook altijd zelf spellen meebrengen. De site leent zich ook goed voor buitenspeelgoed, zoals Kubb, Mölkky en het nieuwe Leeuwentoren (een overduidelijk succes op onze familiespeldag).

Kom dus gerust langs, of het nu voor een uurtje is of voor de hele marathonlang en breng vrienden en familie mee voor een spelletje, een babbel en een drankje. Wij kijken alvast uit naar een dag vol spelplezier.

Wanneer haas en klokken vertrokken zijn

Mijn dochter staat tegenwoordig helemaal gek van spelletjes. Niet dat het vroeger anders was, maar Dier op dier of Fonkelschat speelden we telkens een of twee keer en dan vond ze het alweer tijd voor iets anders: haar trein, soms haar poppen, filmpjes kijken of boekjes lezen. Nu is het echter van een ander kaliber: als het van haar afhing, speelden we UNO, niet een keer, maar de ganse dag. Niet alleen is het moeilijk om er nog een ander spel tussen te krijgen, ook wordt het moeilijk om haar iets anders te laten doen. Ach, ik mag niet klagen: kleine kinderen, kleine zorgen. Dat is bij enkele vrienden wel anders, daar zijn het vooral grote kinderen en grote zorgen. En die grote kinderen vliegen vroeg of laat het nest uit.

Kinderen spelen graag, enorm graag, dat weten we ondertussen al. Dat hebben we ook al tweemaal mogen aanschouwen: onze familiespeldagen (1 september en 29 december ll.) waren telkens een geweldig succes. Sterker nog, het werd een overrompeling. Het werd dus hoog tijd, althans voor onze familiespeldagen, om het nest te verlaten. Inderdaad, met de paasvakantie in aantocht zijn wij volop bezig met de voorbereidingen voor een nieuwe familiespeldag op paasmaandag, 22 april 2019. Daar het wat krap werd in onze speelzaal, slaan wij onze vleugels uit om een plaatsje te vinden in Den Hangar (tussen Circolito en Het Klimkaffee) op Transit M aan het Douaneplein. Deze nieuwe locatie heeft niet alleen een ruimere zaal waar (hopelijk) iedereen een plaatsje kan vinden om een spelletje te spelen, er is ruime parking, ook makkelijk te bereiken voor fietsers via het Dijlepad en, zeker bij mooi weer, is het ook leuk om gezellig buiten te zitten: speeltuin in de buurt, skatepark in de buurt en voldoende buitenruimte om ook een buitenspel te spelen.

We richten ons vooral op gezinnen met kinderen en zoeken een uitgebreid assortiment aan familiespellen. Ook doen we ons best om een leuke selectie aan kinderspellen aan te bieden. Momenteel zijn we volop aan het bespreken met enkele uitgevers en verdelers, dus veel kunnen we nog niet zeggen. Binnenkort stellen we vast wel enkele spellen voor, waarbij we alle leeftijden hopen te plezieren, van kleuters tot tieners. En natuurlijk houden we onze familiespeldag voor iedereen, geheel gratis, geen inkom te betalen. De enige kanttekening die we daarbij maken, is dat we geen gratis kinderopvang organiseren. Kinderen moeten dus ten allen tijde onder begeleiding zijn van een volwassene.

Zoals grote festivals zullen we dus gaandeweg wat meer informatie geven van zodra we er hebben: welke uitgevers, welke spellen. Met 100% zekerheid kunnen we wel al zeggen dat De Spelfanaat zeker van de partij zal zijn met (een deel van) de spellenmuur.

Noteer dus alvast in je agenda: maandag 22 april 2019, familiespeldag in Den Hangar van 11:00 tot 17:00. Kom je graag een spelletje meespelen, altijd welkom. Wil je graag een handje helpen op onze familiespeldag, laat het ons weten, want vele handen maken het werk licht. Zo wordt het vast een supergezellige spelletjesdag.

En zij die onze Facebookpagina volgen, konden al een glimp opvangen van een ander initiatief: De Spelfanaat en Spellenclub Mechelen zullen een voorronde van het Belgisch Kampioenschap 7 Wonders organiseren. De datum is al geprikt, maar we wachten nog even op de officiële bevestiging van Asmodee.

Kan je niet wachten op het 7 Wonders-kampioenschap, dan heb je misschien wel zin om deel te nemen aan de tornooien van de bordspelfederatie FBJS. Morgen, 17 maart, wordt het nieuwe seizoen afgetrapt met het tornooi “Memorial Geert Lagrou” in Zedelgem. Niet alleen voor geroutineerde tornooispelers, iedereen is welkom. En als je tijdig afspreekt, is er vast nog een plaatsje in een auto om gezellig te carpoolen.

Prototype: test, test

Velen kennen het wel: als je al een tijdje in de spellenwereld vertoeft, begint het al snel te kriebelen om een stapje verder te gaan. Menigeen begint luidop te dromen van een eigen spel. En dat is goed, want er is altijd plaats voor een nieuw spel, er is altijd ruimte voor een nieuw verfrissend spelmechanisme en er is altijd wel tijd om iets nieuws te proberen. Als jij dat ook denkt, weet dan dat je zeker niet alleen bent.

Tijdens mijn jaren in Parijs had ik een stel vrienden die hun eigen bedrijfje “Les Proto-Nights” hadden opgericht. Het concept was eenvoudig: voor een bescheiden vergoeding werd jouw prototype spel voorgesteld en uitvoerig getest op een speciale avond vol prototypes en enthousiaste testspelers. Of het bedrijfje ooit rendabel is geworden, weet ik niet, wel is het begrip “proto night” in Frankrijk nu wel stevig ingeburgerd. Ook in Nederland zijn er zulke initiatieven, bijvoorbeeld het Spellenmaakgilde in Groningen. Ik denk niet dat ze de mosterd hebben gehaald in Frankrijk hoor, het is min of meer een logische stap: de ene wilt graag een spel ontwerpen en zoekt spelers om het te testen, de andere wilt graag helpen en speelt graag een nieuw spel mee, zelfs in de testfase. Aan welke kant je ook zit, het is nu eenmaal leuk om zaken te zien groeien en te zien evolueren en het is al helemaal leuk als jouw goed idee in een spel wordt geïmplementeerd (met de nodige dankbetuigingen in de spelregels, wie weet).

Zelf heb ik ook al aardig wat kritiek en advies gegeven op spellen. Dat is niet makkelijk voor de ontwerpers, want ik geef mijn mening nogal rechttoe-rechtaan, ongezouten, op de man af. Dat komt hard aan, ik weet het, maar het is wel eerlijk en oprecht en daar heb je -uiteindelijk- toch het meeste aan. Velen hebben zo door mij de stap naar een uitgever toch maar niet gezet. Enkelen hebben wel doorgezet en daar ben ik heel blij mee. Zo zijn er enkele ideetjes van mij in Asteroyds (Frédéric Henry, Ystari) geraakt. Als grote fan van Roborally was het testen van Asteroyds dolle pret. Dit spel, gebaseerd op Roborally, gaat immers nog net een stukje verder (in de chaos): helemaal mijn ding (helaas niet van mijn spelersgroep). Ook in Dark Darker Darkest (David Ausloos, Queen Games) zitten er significante zaken van mijn hand. Dat is wel vreemd, want coöperatieve zombiespellen laat ik doorgaans aan mij voorbijgaan. En toch heb ik me vastgebeten in dit spel, ik vind het tot vandaag nog altijd een steengoed spel dat nooit mijn collectie zal verlaten. Helaas heeft Queen Games deze Kickstarter-campagne serieus verpest en zo ook het spel: vertragingen, drukfouten en onverstaanbare spelregels. De herziene regels en de uitgebreide FAQ, allebei te vinden op Boardgamegeek, brengen een beetje eerherstel: een spannend gestroomlijnd coöperatief spel, dat door de vele kleine uitbreidingsmodules perfect aanpasbaar is qua moeilijkheidsgraad.

Sindsdien kom ik David Ausloos regelmatig tegen op beurzen en horen we elkaar zelfs nog iets vaker. Op Red Moon zit ik nog steeds te wachten (een uitgever vinden is niet altijd makkelijk) en ook andere spellen (recent nog Gatekeeper) laat hij regelmatig testen. Vorig jaar was hij bij ons op een spelavond op bezoek met Dreamscape, toen vooral om de Kickstarter-campagne wat te promoten, maar natuurlijk ook om jullie mening te horen en inspiratie op te doen. Niet alleen David Ausloos kwam vorig jaar langs, ook Jonas kwam zijn prototype van Transplanet testen en naar wat ik hoorde achteraf, was het heel waardevol. (Jonas, mocht je dit lezen, hoe staat het ermee?)

Een grote spellenclub met veel ervaren spelers en een brede interesse, dat is natuurlijk een gigantisch kapitaal waar spelontwerpers van dromen. Ook in het 18xx-wereldje zijn Spellenclub Mechelen en 18xx Belgium naam aan het maken om spellen te testen en zo te verbeteren. Met Lonny Orgler hebben we al een goede samenwerking, met Marflow Games zijn we recent in zee gegaan en hopelijk geraken we ook in het vaste testpanel van GMT Games voor 18xx.

Dat testen, daar draait het immers allemaal om. Een overvloed aan spelers laat immers de creativiteit de vrije loop in de hoop een nieuw verfrissend mechanisme te vinden. Een referentie worden in de spellenwereld, daar dromen velen van. Dominion maakte deck building razend populair, Pandemic zette de coöperatieve spellen duidelijk in de markt, Istanbul wist pick up & deliver weer in de schijnwerpers te plaatsen. Concordia was m.i. het eerste spel waar hand building geoptimaliseerd werd. Deck burning en deck deconstruction zijn twee mechanismen die al bestaan, maar die -in de eerste spellen- nog niet voldoende ontwikkeld zijn (voor mij althans). Ik zit echt te wachten tot deze twee opgepikt worden door een creatief genie, er zit zeker wel muziek in. En er zijn er veel meer natuurlijk: Patchwork was ook vernieuwend (en ondertussen alweer uitgemolken) en Agricola was een upgrade van het worker placement-mechanisme, populair gemaakt door Caylus. Friedeman Friese verkent ook steevast nieuwe horizonten, denk maar aan de fabelspellen en de fast forward-spellen. Maar ook naar minder bijzondere mechanismen verwijzen we graag met de naam van een spel: kaarten bijtrekken zoals in Ticket to Ride, bieden zoals in Hoogspanning, Ra of Amon-Ra (drie verschillende biedmechanismen, laat dat duidelijk zijn) en wat te denken van het “tappen” van kaarten zoals in Magic The Gathering?

Maar niet iedereen die hoopt, die droomt, die probeert het te maken, bereikt de top. Het is zoals meedoen met The Voice van Vlaanderen, dat mag je echt niet onbezonnen doen en je vraagt best aan meer dan één iemand een eerlijke mening. Dus neen, aan de bomma en het lief heb je helemaal niets. Vrienden zijn ook pas vrienden als ze eerlijk hun mening zeggen en daar wringt het schoentje wel eens.

Al te vaak gebeurt het dat een spelontwerper een spel maakt, met passie voorstelt op een spelavond en achteraf gretig vraagt wat de anderen ervan vonden. Het antwoord is helaas al te vaak positief, want ja, je wilt toch niemand kwetsen. Maar daar help je niemand mee. Het maakt alleen dat er iemand, met name de spelontwerper, vroeg of laat keihard met zijn hoofd tegen de muur zal knallen, doorgaans op het moment dat hij het spel aan een uitgever voorstelt of lanceert op Kickstarter. Als dat de allereerste keer is dat er echt kritisch naar het spel gekeken wordt, dan zijn er onnoemelijk veel werkuren verkwist. Spellen moeten dus uitvoerig, honderden keren, getest worden en als vereniging kunnen we daar, voor de spelontwerpers, zeker een meerwaarde bieden.

Iedereen die regelmatig op onze spelavonden komt, kent Sven vast wel. Sven bruist van inspiratie en creativiteit, Sven is graag bezig en spendeert uren, dagen, weken aan het bedenken en maken van prototypes. En die prototypes beginnen zich op te stapelen. Er is file ontstaan in het testproces, hoog tijd dus om daar iets aan te doen. In een volgend stukje (jaja, het is goed geweest voor nu) stel ik graag drie prototypes van Sven voor die hij graag op de spelavonden door jullie wilt laten testen, bij voorkeur zelfs zonder hem erbij (blind testen noemen we dat, zoals de blind auditions in The Voice), zodat je je zeker niet geremd voelt. Dus als er, naast Sven, nog lezers zijn die een prototype (of een spelidee) hebben, laat het weten en laat het testen.