Glazen bol… natuurlijk niet

Onze allereerste familiespeldag organiseerden we op een grijze grauwe regenachtige zaterdag, 29 december 2018 om precies te zijn. Dat concept hebben we intussen omgegooid en we zetten volop in op een spelmarathon. Het verschil is miniem, geen zorgen dus. De reden is dat we kwaliteit willen bieden en daar voelden we ons met een familiespeldag niet helemaal goed bij. We trokken massaal gezinnen met kinderen, dat deed ons enorm deugd, maar we merkten wel dat sommige vaste leden, die toch onze vereniging door dik en dun steunen, net op die dagen wegbleven. Ook een goede selectie maken voor kinderen vanaf 4 jaar (en voldoende demospellen bij elkaar krijgen), bleek geen evidentie. Dus gooiden we het over een andere boeg met eigenlijk hetzelfde concept: een hele dag, van ’s ochtends vroeg tot ’s avonds laat, spellen spelen met vrienden en familie, een gezellig samenzijn met tijd voor een hapje en een drankje, voor een losse babbel en natuurlijk voor veel spellen. De focus op spellen, die is wel verschoven. We zetten in op familiespellen en expertspellen (zoals dat heet). De echte kinderspellen laten we dus (voorlopig) even achter ons. Misschien dat we daar op termijn wel de handen in elkaar slaan met een gespecialiseerde uitgever of een jeugdorganisatie. We zullen zien.

Maar goed, op die eerste familiespeldag stelden we enkele spellen voor, waaronder (Crazy) Coconuts, toen in de top 3 van Boardgamegeek children’s games, nu nog steeds op een stevige zesde plaats. Ook Welcome to… stelden we toen voor aan jullie. Bijna een jaar later, nu het Spellenspektakel in Utrecht nog volop aan de gang is, zien we dat onze keuze goed zat. Welcome to… kaapte de Nederlandse spellenprijs (categorie Familiespel) weg voor de neus van Clever en de Kwakzalvers van Kakelenburg, toch ook geen lichte tegenstanders. We hadden zelfs enkele exemplaren in de aanbieding… mét een mooie korting, wat zeker door onze leden gesmaakt werd. Het lijkt wel alsof we een glazen bol hadden, maar neen, die hebben we niet.

Welcome to… winnaar van de Nederlandse Spellenprijs 2019. In een volgende editie prijkt dat vast op de doos.

Maar de lat lag hoog. Ook voor deze spelmarathon wilden we enkele leuke spellen voorstellen. Een ervan, The Magnificent, staat al een tijdje op onze radar en alle contacten waren gelegd. We zijn echter niet de enigen die het potentieel van The Magnificent zagen, want de hele voorraad vliegt razendsnel de deur uit. De volledige stock moest dus mee naar het Spellenspektakel en aan de verkoopcijfers te zien, zal die voorraad niet tot Sinterklaas meegaan. Geen The Magnificent onder de kerstboom dus (tenzij je al eentje gekocht hebt, natuurlijk), want de tweede druk is geplant, maar zal pas in 2020 in de winkels liggen. Wij zullen hem dus niet demonstreren, maar als je hem zelf hebt, breng hem zeker mee. Dat spel gaat vast nog in de prijzen vallen, daar heb je zelfs geen glazen bol voor nodig.

The Magnificent, nog maar net uit en de eerste druk is quasi uitverkocht (uit welingelichte bron)

Tijdens het rondneuzen op Spiel, Essen, hebben we natuurlijk wel enkele leuke familiespellen op de kop getikt. Onze spelmarathon is er immers voor iedereen, ook voor gezinnen met kinderen, ook voor liefhebbers van lichte, maar vooral leuke familiespellen. Het eerste dat in ons winkelmandje belandde, was een evidentie. Roll & write spellen zijn in, denk maar aan Qwixx en Clever en al hun varianten. Ook Welcome to… is een roll & write, waar de roll eigenlijk een draw is geworden. We kiezen dus voor een draw-variant van roll & write (kan je nog volgen?): Trails of Tucana. Het doel is het beste wegennetwerk te bouwen op je eiland, zodat dorpen en bezienswaardigheden met elkaar verbonden worden. Eenvoudig en toch weer niet. Het spel heeft een boel kleine varianten en twee verschillende eilanden: Isla Petit en Isla Grande, waarbij je eigenlijk kiest voor een korter (eenvoudiger) of een langer (complexer) spel. Ook solo kan je aan de slag, maar dat is nu niet echt het doel van een spellenvereniging 😉 Zeker eens proberen dus.

Het tweede spel dat we niet konden laten liggen is (Het ongelooflijke) Dierencircus, een grappig kaartspelletje waarbij je zoveel mogelijk circusdieren en -artiesten in je scorestapel verzamelt. De regels zijn doodeenvoudig, want in je beurt trek je een kaart (van je persoonlijk trekstapel) en speelt dan een kaart uit je hand. De speciale acties van de kaarten tillen dit spel naar een hoger tactisch niveau, waarbij je de plannen van je tegenspelers zalig kan dwarsbomen. Al kan dat natuurlijk soms ook in je eigen gezicht ontploffen. Nu ja, een spelletje duurt amper een halfuur, ideaal voor dat “nog een keer”-gevoel.

Mijn petekind staat zot van draken, en door haar ook mijn dochter. Niet verwonderlijk dus dat spellen als Fonkelschat (en de opvolger: Het drakenei) en Drakenschat zo hoog scoren hier thuis. Kinder- en familiespellen met draken raken dus een gevoelige snaar. Met verhoogde nieuwsgierigheid bekijk ik deze spellen, het zijn immers de spellen die ik nog vele jaren op een regenachtige avond zal spelen. Ik vind het dus fantastisch dat World of Draghan, een nieuwe drakenuniversum, in spellenland is gecreëerd. Twee spelletjes zijn er al uitgebracht, het eerste is Guitige Ouwe Draakjes, een race in het Betoverde bos (of in de Woeste bergen, voor meer ervaren spelers). Racen en draken, ik ken er twee die door het lint zullen gaan. Voor liefhebbers van chaotische programmeerspelletjes (zoals Roborally, om gewoon even dé standaard te noemen) is dit een must. Voor echte experts is er ook een draft-variant. Draften maakt een spel wel langer, maar vaak evenwichtiger en eens zo leuk (en sinds Sushi Go en Best Treehouse Ever is het ook bij familiespellen een gekend spelmechanisme). In je beurt mag je gaan programmeren, maar niet alleen bij jezelf. Je speelt de programmeerkaarten (gedekt) bij jezelf en bij de andere spelers. En dan maar hopen dat je over de finish geraakt, niet zozeer als eerste, wel het verste. Ook dat is een leuke twist… om duimen en vingers van af te likken. Tenzij je een controlefreak bent, dan laat je deze beker met chaos best aan jou voorbijgaan.

Once upon a Dragon (Er was eens een draak) is het tweede drakenspelletje. Een coöperatief spel (dat hadden we nog niet hé) waarin (tot) zes dappere avonturiers op pad gaan om een ouwe bloeddorstige draak te verslaan… als ze hem eerst vinden natuurlijk. Een coöperatief spelletje voor zes dappere krijgers, dat kan toch niet anders dan een hit worden op elk verjaardagsfeestje? Ligt hier dan toch ergens een glazen bol?

Zoals je ziet, het wordt weer een spelmarathon om duimen en vingers van af te likken. Op de spelavond, op Facebook en op ons slack-kanaal worden al afspraken gemaakt om spellen mee te brengen en uit te proberen. Liefhebbers van het zwaardere werk komen zeker aan hun trekken en fanaten van het lichtere genre vinden ook zeker hun gading. Ook kinderen (pakweg vanaf 8 jaar) zullen zeker wel iets leuks vinden (zie onze leuke selectie hierboven). Geen wonder dat Het Laatste Nieuws, regio Mechelen, onze spelmarathon tipte voor het verlengd weekend.

Uiteraard hebben we een beperkt aantal van bovenstaande spellen aan een mooie prijs in de aanbieding. Ik had bijna gezegd “aan beurspijzen”, maar gezien de prijzen op Spiel is dat niet echt reclame. Wij bieden dus een mooie promotie. Zij die onze vorige edities herinneren, weten best wat dat wilt zeggen.

Vanaf de spelmarathon kunnen ook lidkaarten voor 2020 gekocht worden. Nieuwe leden die willen aansluiten, sluiten dus gelijk aan tot december 2020 (aan dezelfde prijs). Ook dat is toch een opsteker?

Midzomernacht

Het is de langste dag van het jaar of zou ik beter de kortste nacht zeggen? Het hele weekend was het (meer dan) aangenaam warm, terrasjesweer dus. Het einde van de examens, de welverdiende vakantie die eraan komt (en voor sommigen zelfs al achter de rug is), een barbecue, wie weet wel een huwelijk of ander familiefeest, iedereen had wel een reden tot feesten. Alle anderen zaten vast gezellig op Graspop. En dat hebben we ook gemerkt. Twee tafeltjes werden er vorige zaterdag bezet op de spelavond. Neen, versta me niet verkeerd, ik wil niet van een dieptepunt spreken, ik zie het gewoon als een samenloop van omstandigheden. We weten trouwens allemaal dat spellen beter scoren in de donkere gure wintermaanden. En nu wordt het dan ook nog een snikhete week…

Het was dus rustig zaterdag, waardoor ik net iets meer tijd had om nog wat rond te hangen en rond te kijken. Ik moest vaststellen dat er in De Spelfanaat nog pareltjes stof staan te vangen, zowel in onze spellenmuur als in de rekken voor verkoop. Iedereen loopt er argeloos voorbij, misschien kent niemand ze nog, dus ik zal er eens een stukje over schrijven… maar niet nu (later, beloofd), dit stukje gaat over iets totaal anders.

Volgende week lanceren we immers onze Spelmarathon. Eens geen 18xx-introductie, eens niet een familiespeldag, al wil ik toch absoluut zeggen dat iedereen welkom is, ie-der-een! Ik denk niet dat er veel mis te verstaan valt onder spelmarathon, maar ik wil het toch graag nog even uitleggen.

spelmarathon_june20192280497847249223610.png

Een spelmarathon duurt lang, veel langer dan een doorsnee spelavond. We beginnen er al aan om 10:00 ’s ochtends en we sluiten rond 23:00. Omdat het een lange dag wordt, trekken we naar een andere locatie: Den Hangar op het Douaneplein.

Het voordeel van deze locatie is dat er ook aardig wat buitenruimte is met talrijke mogelijkheden in de buurt: een speeltuintje, het skatepark en het Dijlepad, waar je lekker actief kunt wezen, wat gras waar je bijvoorbeeld Leeuwentoren kunt spelen en natuurlijk picknicktafels waar je lekker in de zon (of in de schaduw) kunt genieten.

Iedereen is welkom, zeker niet alleen de leden van de club en de toegang is geheel gratis (inderdaad, daar houden we aan). Dus breng gerust vrienden en familie mee, de kinderen en vriendjes van kinderen.

Het is wel nuttig om te weten dat wij geen eten voorzien (we hebben wel iets kleins tegen een suikerdip), daarvoor verwijzen we jullie graag naar het Klimkaffee waar je zeker iets zal vinden tegen de honger of je gaat gezellig thuis of in de stad eten (en komt daarna natuurlijk terug).

We spelen ook op verplaatsing, dus de spellenmuur van De Spelfanaat kunnen we niet verhuizen (ja, dat is een nadeel, want die muur is een absoluut toppertje), de aangeboden selectie zal dus beperkt zijn. Maar niet getreurd, er zijn genoeg van onze leden die zelf enkele spellen meebrengen, je kan vast en zeker aanschuiven bij een spel. En als je thuis nog iets hebt liggen (dat je heel graag speelt of dat je heel graag eens wilt proberen), breng het gerust mee.

Onze GMT-toppers zullen zeker aanwezig zijn. Wil je Dominant Species dolgraag (nog) een keer spelen, ben je benieuwd waarom Welcome to Centerville niet zomaar een dobbelspelletje is, maar wel een strategisch kuitenbijtertje of wil je graag je hartje ophalen tijdens een stockcarrace langs Thunder Alley, dan ben je bij ons aan het juiste adres.

Om misverstanden en lange zoektochten (zoals op paasmaandag) te vermijden, Den Hangar is vlot te bereiken met de wagen (parking Douaneplein). Dan parkeer je wel best achter De Loods, want Den Hangar ligt in het tweede gebouw (achter De Loods, achter het skatepark), tussen Circolito en het Klimkaffee. Kom je met de fiets, te voet of al skatend langs het Dijlepad, dan ben je meteen bij het juiste gebouw. Het staat in grote letters op het gebouw, in principe kan je het niet missen.

Transit M

Kom je enkel naar de spelavond, zorg dan dat je niet voor een gesloten deur staat, want wij zitten niet in De Spelfanaat, maar in Den Hangar. Spellenclub Mechelen op verplaatsing, ook dat moet kunnen.

Tot volgende week!

Familietijd

Eerst en vooral een zalig Pasen voor elk van jullie. De zon straalt, het zijn de eerste echte warme dagen van het jaar (boven de 20°C), het wordt een lang en gezellig paasweekend en hoewel het nog een beetje vakantie is, beginnen we toch al te dromen van de lange zomervakantie.

Drie dagen zwegen de klokken, van Goede Vrijdag tot nu. Op onze website was het iets langer stil. Daar zitten het mooie weer en een deugddoende paasvakantie zeker voor iets tussen. Waarom zou je trouwens iets zeggen als je toch niets te vertellen hebt? Maar dat is nu even anders.

De paasvakantie loopt op haar einde. Een extra dagje met paasmaandag, dat gunnen ze ons nog, maar dan is het onverbiddelijk terug aan het werk of terug naar school. Het is dus zaak om extra te genieten van de laatste twee dagen. Het weer zit al mee, wellicht hebben klokken en hazen vannacht over het hele land eieren rondgestrooid, dus aan chocolade ook al geen gebrek. Het ideale moment om het gezellig te maken met familie en vrienden.

Ook Spellenclub Mechelen draagt haar steentje bij. Morgen, paasmaandag, gaan ook wij nog een keer knallen alvorens terug aan het werk te gaan. Dan houden we een nieuwe familiespeldag, onze derde al, op een nieuwe locatie, Den Hangar op Transit M op het Douaneplein: een mooie site en een ideale locatie: een ruime zaal tussen circusschool Circolito en het Klimkaffee, een speeltuintje in de buurt, een skatepark in de buurt, voldoende parkeerplaats en meer dan genoeg plaats om binnen en buiten te spelen: een sportveldje, wat gras…

En net daarom breiden wij ons assortiment uit met spellen voor de hele familie. Buiten spelen is geweldig, zeker met het hele gezin, zeker met vrienden. In mijn kindertijd kende ik niet heel veel spellen: petanque, dat wel, en ook croquet werd wel eens gespeeld bij vriendjes. Eind jaren ’90 leerde ik via het jeugdwerk Kubb kennen, dat zijn grote doorbraak in Vlaanderen pas na 2000 zou kennen, maar dan meteen razend populair werd. Meeliftend op de bekendheid bereikte ook Mölkky het grote publiek. In parken en op stranden zie je nu regelmatig deze buitenspellen. Dat vind ik een goede zaak, want alles wat kinderen (en volwassenen) weghoudt van computer en tv en hen laat samen spelen, vind ik ronduit fantastisch.

Net daarom zetten we ook in op buitenspellen. Neen, we brengen geen Kubb noch Mölkky mee (maar doe gerust als jullie willen), maar stellen wel twee nieuwe buitenspellen voor van Belgische bodem, zo chauvinistisch zijn we wel.

Het eerste is Leeuwentoren, bedacht door Stefaan Vanoplynes. Veel kan ik er nog niet van zeggen, ik heb het zelf nog niet gespeeld. Stefaan trekt maandag wel naar Mechelen om het spel persoonlijk voor te stellen en te demonstreren. Een aanrader, dat kan ik wel met 100% zekerheid zeggen.

Het tweede is Jojack, bedacht door Marcel Leemans. Ook hier kan ik niet veel zeggen, tenzij dan herhalen wat anderen zeiden: een combinatie van petanque en curling. Dat klinkt wel intrigerend. Marcel Leemans komt niet naar Mechelen, maar je kan het spel wel uitvoerig testen. Doen dus!

Natuurlijk hebben we nog een ruim assortiment gezelschapspellen… voor binnen. En de paasuitbreiding van Welcome to (die mag je toch ook niet missen?). Ben je de zon even beu? Speelt hooikoorts je parten? Of kriebelt het toch om weer eens iets nieuws te proberen, kom dan zeker even langs, een uurtje of een hele dag. Met behulp van Asmodee, Geronimo Games, Jumping Turtle Games en natuurlijk De Spelfanaat, hebben wij een ruim assortiment samengesteld. Ja, er zijn zelfs enkele spellen voor kleuters (vanaf 4 jaar) en ook enkele expertspellen, zodat ook de ervaren rotten ten volle aan hun trekken komen.

En zo maken we er samen vast een geweldige dag van.

Tot maandag!

Paaseieren rapen

Ja, het is druk. Een vereniging laten groeien en bloeien vraagt immers een stevig engagement. Een minimum aan discipline en correcte tijdsinschatting is nodig. De demonstratie van Fuji Koro voor volgende week, de 18xx conventie van het pinksterweekend, ons spellenweekend in december en natuurlijk onze familiespeldag, ze vragen allemaal een beetje voorbereiding.

welcome-ext1-front

Voor onze familiespeldag begint het assortiment spellen al wat vorm te krijgen. Ik kan nu al een tip van de sluier oplichten. De roll & write hit Welcome to (toegeven, niet echt roll, maar wel write) gaan we opnieuw als demo hebben. Belangrijker is dat we de eerste thematische uitbreiding ook zullen hebben. We zullen zelfs enkele (nederlandstalige) exemplaren te koop hebben. Deze uitbreiding heeft twee thematische wijken: in de ene ga je op zoek naar paaseieren, in de andere probeer je zoveel mogelijk buurtbewoners te redden op doemsdag. Mooi meegenomen is dat je deze uitbreiding ook alleen kan spelen. Een paasuitbreiding met Pasen, wat moet je nog meer hebben?

Jumping Turtle Games heeft enkele leuke partyspellen in hun assortiment. Spyfall is daar een mooi voorbeeld van. Zoals voor elk partyspel zijn de meningen verdeeld. De ene spelgroep vindt het maar niks, de andere vult er hele avonden mee. Ja, het hangt echt van de groep af. Zelf heb ik ook al enkele avondjes Spyfall achter de rug, stuk voor stuk memorabele momenten. Het stond dus in de sterren geschreven dat Spyfall een opvolger ging krijgen met de redelijke voorspelbare naam Spyfall 2. Ongetwijfeld zijn jullie tijdens het spelen ervan een pak creatiever.

Spyfall2-Cover

Ook hier geeft Jumping Turtle Games een paasei mee. Spyfall 2 zullen we ook in beperkte mate te koop kunnen aanbieden met de beurspromo erbij. Alweer twee redenen om langs te komen op paasmaandag.

Jumping Turtle Games

Wanneer haas en klokken vertrokken zijn

Mijn dochter staat tegenwoordig helemaal gek van spelletjes. Niet dat het vroeger anders was, maar Dier op dier of Fonkelschat speelden we telkens een of twee keer en dan vond ze het alweer tijd voor iets anders: haar trein, soms haar poppen, filmpjes kijken of boekjes lezen. Nu is het echter van een ander kaliber: als het van haar afhing, speelden we UNO, niet een keer, maar de ganse dag. Niet alleen is het moeilijk om er nog een ander spel tussen te krijgen, ook wordt het moeilijk om haar iets anders te laten doen. Ach, ik mag niet klagen: kleine kinderen, kleine zorgen. Dat is bij enkele vrienden wel anders, daar zijn het vooral grote kinderen en grote zorgen. En die grote kinderen vliegen vroeg of laat het nest uit.

Kinderen spelen graag, enorm graag, dat weten we ondertussen al. Dat hebben we ook al tweemaal mogen aanschouwen: onze familiespeldagen (1 september en 29 december ll.) waren telkens een geweldig succes. Sterker nog, het werd een overrompeling. Het werd dus hoog tijd, althans voor onze familiespeldagen, om het nest te verlaten. Inderdaad, met de paasvakantie in aantocht zijn wij volop bezig met de voorbereidingen voor een nieuwe familiespeldag op paasmaandag, 22 april 2019. Daar het wat krap werd in onze speelzaal, slaan wij onze vleugels uit om een plaatsje te vinden in Den Hangar (tussen Circolito en Het Klimkaffee) op Transit M aan het Douaneplein. Deze nieuwe locatie heeft niet alleen een ruimere zaal waar (hopelijk) iedereen een plaatsje kan vinden om een spelletje te spelen, er is ruime parking, ook makkelijk te bereiken voor fietsers via het Dijlepad en, zeker bij mooi weer, is het ook leuk om gezellig buiten te zitten: speeltuin in de buurt, skatepark in de buurt en voldoende buitenruimte om ook een buitenspel te spelen.

We richten ons vooral op gezinnen met kinderen en zoeken een uitgebreid assortiment aan familiespellen. Ook doen we ons best om een leuke selectie aan kinderspellen aan te bieden. Momenteel zijn we volop aan het bespreken met enkele uitgevers en verdelers, dus veel kunnen we nog niet zeggen. Binnenkort stellen we vast wel enkele spellen voor, waarbij we alle leeftijden hopen te plezieren, van kleuters tot tieners. En natuurlijk houden we onze familiespeldag voor iedereen, geheel gratis, geen inkom te betalen. De enige kanttekening die we daarbij maken, is dat we geen gratis kinderopvang organiseren. Kinderen moeten dus ten allen tijde onder begeleiding zijn van een volwassene.

Zoals grote festivals zullen we dus gaandeweg wat meer informatie geven van zodra we er hebben: welke uitgevers, welke spellen. Met 100% zekerheid kunnen we wel al zeggen dat De Spelfanaat zeker van de partij zal zijn met (een deel van) de spellenmuur.

Noteer dus alvast in je agenda: maandag 22 april 2019, familiespeldag in Den Hangar van 11:00 tot 17:00. Kom je graag een spelletje meespelen, altijd welkom. Wil je graag een handje helpen op onze familiespeldag, laat het ons weten, want vele handen maken het werk licht. Zo wordt het vast een supergezellige spelletjesdag.

En zij die onze Facebookpagina volgen, konden al een glimp opvangen van een ander initiatief: De Spelfanaat en Spellenclub Mechelen zullen een voorronde van het Belgisch Kampioenschap 7 Wonders organiseren. De datum is al geprikt, maar we wachten nog even op de officiële bevestiging van Asmodee.

Kan je niet wachten op het 7 Wonders-kampioenschap, dan heb je misschien wel zin om deel te nemen aan de tornooien van de bordspelfederatie FBJS. Morgen, 17 maart, wordt het nieuwe seizoen afgetrapt met het tornooi “Memorial Geert Lagrou” in Zedelgem. Niet alleen voor geroutineerde tornooispelers, iedereen is welkom. En als je tijdig afspreekt, is er vast nog een plaatsje in een auto om gezellig te carpoolen.