Hoog mikken

Een van de redenen waarom we twee jaar geleden Spellenclub Mechelen hebben opgericht, was deelnemen aan de tornooien van BFVS (FBJS) als spellenclub. Daarvoor namen onder andere Patrick en Anja ook al deel, maar ze deden dat soms onder een andere vlag, soms als vrije speler. Binnen onze club vonden Anja en Patrick algauw gelijkgezinden. Tornooien werden meteen aan stuk aangenamer: carpoolen is niet alleen praktisch, maar ook leuk, net zoals samen een dag op tornooi hangen, samen de overwinning vieren en samen een nederlaag verteren… Zoals Spring & Kabouter Plop al zongen “alles is leuker met je vrienden om je heen” of, voor zij die dat niet kennen, grijp ik maar terug naar het eeuwenoude gezegde: gedeelde vreugd, dubbele vreugd, gedeelde smart, halve smart.

Ook ons clublogo, vermenigvuldigd op tal van truien en t-shirts, maakte onze club niet alleen zichtbaar en herkenbaar, het creëerde ook een groepsgevoel, een clubgevoel. Dat onze spelers dan nog regelmatig in de prijzen vallen, is mooi meegenomen en ongetwijfeld iets om trots op te zijn. De tornooiwinst is al enkele keren naar Spellenclub Mechelen gegaan en in 2018 vielen we ook op de Belgische finale in de prijzen. Onze club deed het zelfs zo goed dat we ons in het clubklassement wisten te kwalificeren voor de Europe Masters, het Europees kampioenschap op Spiel in Essen, Duitsland.

Wie zaterdag op Spiel rondliep, moest dus niet uitkijken naar Wiebke en Philippe, Stijn en Patrick. Neen, zij verdedigden op 26 oktober 2019, onze clubkleuren (ok, bij wijze van spreken, want we hebben geen officiële clubkleuren). Vier spellen werden opgelegd: Coimbra, Solenia, Gugong en Newton. Tijd is geld, zeker tijdens Spiel, dus voor elk spel werd een (zeer) beperkte tijd opgelegd, respectievelijk 2h, 1h, 1h45 en 2h. 38 ploegen namen deel, wij eindigden op een verdienstelijke 19de plaats… recht in het midden. Zo wisten we ons toch tot in de eerste kolom (of de bovenste helft) te worstelen. Dat smaakt naar meer! Een eerste keer op het Europees kampioenschap, je zou van minder overdonderd zijn. Volgend jaar, met een pak minder zenuwen, zal het al veel beter gaan. En wie weet ook met een andere selectie spellen. Het parcours kan je niet altijd op het lijf geschreven zijn.

Jaja, er komt inderdaad een vervolg. Dit jaar wisten we op het podium te eindigen in de ploegencompetitie. Met onze derde plaats hebben we weer een ticketje Essen bemachtigd. En zo zie je maar, Spellenclub Mechelen gaat echt de internationale toer op, niet alleen met 18xx, maar ook met kurkdroge en staalharde eurogames. Een extra reden om je t-shirt of trui met extra trots te dragen.

Ondertussen zitten alle tornooien van dit seizoen er weer op, er rest enkel nog de finale op zondag 1 december. Maar niet getreurd, in februari volgt wellicht een nieuwe “dag van de speler” waar de spellen voor het volgende seizoen worden voorgesteld. Dus als het begint te kriebelen, spreek gewoon even onze vaste tornooispelers aan, ga de sfeer opsnuiven en niet vergeten: altijd hoog mikken.

Komm, spiel mit!

Neen, we gaan niet in het Duits beginnen, geen zorgen. Maar menig spellenliefhebber zal dat zinnetje wel herkennen. Het is immers de ondertitel van Spiel in Essen, de grootste spellenbeurs die over minder dan twee weken voor even van Essen het middelpunt van de wereld maakt.

Inderdaad, over heel de wereld maken spelfanaten zich op voor hun grote bedevaart (of is het hun kruistocht) naar Essen om de groten in de spellenwereld te gaan aanbidden. Ook ik trek binnenkort weer richting Essen, al moet ik toegeven dat ik me al een paar jaar er het nut van in vraag stel. Maar ja, het is een gewoonte geworden, het is een traditie en dus heb ik een dagje verlof aangevraagd en ga ik vrolijk rondwandelen en rondkijken.

Ja, dat lees je goed. Ik ga tegenwoordig meer naar Spiel voor het sociale (om vroegere vrienden terug te zien), om me te verbazen wat iedereen binnenhaalt en buitensleurt, om te kijken welke spellen gedumpt worden, welke nieuwe mechanismen hoge toppen scheren en natuurlijk wat de nieuwste trends en nieuwe ontwikkelingen zijn.

Kopen sluit dat lijstje met activiteiten af. Inderdaad, kopen komt op de laatste plaats. Misschien kan ik met heel veel geluk een zeldzaam spel op de kop tikken op een tweedehandsstand. Misschien vind ik een pareltje dat weer volledig onder de radar door vliegt. Of misschien vind ik toch een pallet- of pakketverkoop waar ik niet aan kan weerstaan, misschien vind ik toch een leuk nieuwigheidje aan een leuke prijs.

Want ja, de prijs is wat de laatste jaren te wensen overlaat. Spiel is uit zijn voegen gebarsten: elk jaar groter, elk jaar meer standhouders en elk jaar meer spellen. Meer bezoekers ook, zodat het, zeker in de grote hal 1, over de koppen lopen wordt. Het voordelige is eraf. Ooit, lang geleden (maar ik weet het nog goed), kocht ik Stone Age voor 22 euro in het jaar dat het uitkwam. Zoveel jaren later, met inflatie en financiële crisis, mag je rekenen op een richtprijs van 50 euro of meer voor een van de laatste nieuwe spellen. Ik heb nooit veel van economie begrepen, maar ik weet wel dat de prijzen véél sneller gestegen zijn dan mijn loon.

Ach, ik hoef niet zoals sommigen bolderkarren, duveltjes, valiezen en ikeatassen volgestouwd met spellen buiten te sjouwen. Boardgamegeek leert me dat mijn huidige collectie nu 469 spellen telt, uitbreidingen niet inbegrepen. Dat getal houdt me nu vooral tegen om impulsief alles te kopen dat er leuk uitziet. De ervaring leert me ook om niet te zwichten voor een mooi artwork. En na al die jaren ben ik ook tot het inzicht gekomen welke spellen ik leuk zal vinden. Ja, ik laat dus heel veel staan, niet zozeer omdat het geen goede spellen zouden zijn, maar wel omdat ik ze niet al te veel zal spelen (dan staan er betere spellen in mijn kast).

En zo heb ik mijn obligaat stukje over Spiel geschreven. Over heel het web springen immers de blogs, vlogs, forumdraadjes, geeklists en podcasts over Spiel uit de grond. Ook op onze spelavonden is het het gespreksonderwerp van het moment. Dus wil jij ook je ei kwijt over Spiel (of heb je vragen, welke dan ook), praat gerust mee op onze Facebookpagina of in ons slack-kanaal.

Voor iedereen die tussen 24 (of zelfs 23 voor de happy few) en 27 oktober naar Essen trekt, geniet van dit grote sinterklaasfeest voor volwassenen. Spiel vraagt een beetje voorbereiding. De Boardgamegeek Spiel Preview is een goed begin. Zaalplannen zijn ook te vinden (zodat je je optimale route kan uitstippelen, mocht je dat willen), voor iedereen die buitenkansjes wilt kopen en verkopen zijn er nog de hunt, auction en mathtrade (al denk ik dat die ver afgesloten is).

Maar wat je ook doet, geniet ervan en laat ons vooral weten wat voor lekkers en leuks op jouw verlanglijstje staat. En breng het vooral mee naar de spelavonden (en natuurlijk naar onze spelmarathon op 11 november), dan kunnen andere spelers gelijk mee genieten (en wie weet het op hun lijstje zetten voor Spel).