D-Day

Het zijn drukke tijden in juni. Sportfanaten zitten aan de televisie gekluisterd voor Roland Garros, de Giro en EK-kwalificaties voetbal. Studenten en leerlingen zwoegen zich te pletter in de hoop alle leerstof tijdig in hun oververhitte hoofden te krijgen. En ook de bordspelers weten niet wat eerst op tafel leggen.

75 jaar geleden landden de geallieerden op Normandië. Wereldoorlog II is ook een geliefd thema in de spellenwereld. Overal ter wereld spelen wargamers Operation Overlord na, sommigen haast in real time. Normandy ’44 van GMT Games moet deze dagen zowat de meest gespeelde wargame zijn.

Zelf moet ik echter schoorvoetend toegeven dat ik voor het eerst sinds lang op 6 juni geen D-Day Landings op tafel heb gelegd. Je weet wel, de gigantische scenario’s van Memoir ’44. Ik teken dan maar voor een herkansing op 16 december met Ardennes ’44.

Landen zouden David en ik immers pas op 7 juni kunnen met onze derde Belgian 18xx Convention. Natuurlijk was het een uitermate vermoeiend weekend, maar de voldoening is enorm. Met 59 deelnemers blijven we fors groeien, pinkstermaandag heeft daar zeker goed bij geholpen. De sfeer was geweldig, maar het belangrijkste is zeker dat we grote namen en sterke spelers uit het 18xx-wereldje in Mechelen hebben mogen verwelkomen. Zo verzekeren we de toekomst van 18xx Belgium en zetten we Mechelen voorgoed op de (18xx) kaart.

Maar ook andere spelers kunnen weldra hun hartje ophalen. Spellenclub Mechelen zet de zomer goed in met onze spellenmarathon op zaterdag 29 juni. Spelers die echter niet zo lang kunnen wachten, kunnen hun hartje gaan ophalen in Merelbeke dit weekend, want daar vindt dit weekend (15 en 16 juni) alweer de zesde editie van Zomerspel plaats. Zin om jezelf te vereeuwigen als Belgisch Kampioen Saboteur of Clever? Zin om alsnog de landing op Normandië na te spelen (met de Memoir ’44 Brigade)? Of vraag je je af hoe het met het prototype Transplanet staat? Dan moet je zeker eens een kijkje gaan nemen in Merelbeke. Meer info vind je vast en zeker op hun website.

Het wordt een lange dag

Soms is het nodig om eens aan jezelf te denken. Hoe graag je anderen ook ziet, soms kan iedereen, al is het maar voor heel even, de boom in en heb je nood aan tijd, tijd en ruimte voor jezelf. Daar is niks mis mee.

Onze vereniging heeft al aardig wat activiteiten op haar conto geschreven. Familiespeldagen, een 18xx-conventies, af en toe een workshop… we organiseren leuke activiteiten voor gezinnen en kinderen, we leggen onze 18xx-fans in de watten, maar buiten de spelavonden doen we weinig voor onze trouwe leden. Niet dat ik denk dat ze te klagen hebben hoor: we hebben een ruime zaal in De Spelfanaat met een bomvolle spellenmuur, veel leden brengen regelmatig eigen spellen mee, er is altijd een behoorlijke opkomst (zelfs met de eerste warme lentedagen) en niemand voelt zich aan het einde van de avond opgejaagd om snel af te ronden.

Maar als echte spellenliefhebber droom je af en toe van meer. Met ons spellenweekend in december zetten we meer dan een stap in die richting. Maar december is nog veraf, de plaatsen waren beperkt en de boel is jammer genoeg volzet. Dus hebben we gezocht naar een tussenoplossing op kortere termijn.

Over een zestal weken begint weer een lange welverdiende zomervakantie. Dit jaar begint die zomervakantie zelfs al op zaterdag 29 juni. Veel muziekliefhebbers zullen dan hun hartje ophalen in Werchter, maar niet iedereen loopt hoog op met festivals. Daarom willen ook wij de vakantie in stijl inzetten met een speeldag of een spelmarathon, zoals vele spellenclubs dat steevast aankondigen.

Die dag spelen we op verplaatsing en wil in Den Hangar op Transit M aan het Douaneplein. Bij regenweer zitten we lekker binnen, bij mooi weer kunnen we ook genieten van de aangename site: een speeltuintje en sportveldje vlakbij, picknicktafels, het terras van het Klimkaffee en voor de durfals de skatepiste. Deze locatie heeft ons immers tijdens onze laatste familiespeldag gecharmeerd. Toegegeven, de zaal ligt wat achterin zodat het misschien wat zoeken is, maar dat is toch maar een keer. Er is ruime parking en met de fiets raak je er ook onmiddellijk, bijvoorbeeld langs het jaagdpad van de Dijle.

Maar nu even concreet: op zaterdag 29 juni organiseren we een grote spelmarathon van 10:00 tot 23:00 in Den Hangar. Iedereen is welkom en dat lees je goed: iedereen. Vraag dus gerust familie en vrienden mee, breng je partner en kinderen mee. Geheel gratis, geen lidmaatschap vereist. Zie het een beetje als de opendeurdag van Spellenclub Mechelen.

Het concept is dan ook eenvoudig: een grote en lange spelavond. We organiseren geen demonstraties, er komen geen uitgevers noch verkopers. Er zal natuurlijk wel een assortiment spellen aanwezig zijn en jullie mogen uiteraard ook altijd zelf spellen meebrengen. De site leent zich ook goed voor buitenspeelgoed, zoals Kubb, Mölkky en het nieuwe Leeuwentoren (een overduidelijk succes op onze familiespeldag).

Kom dus gerust langs, of het nu voor een uurtje is of voor de hele marathonlang en breng vrienden en familie mee voor een spelletje, een babbel en een drankje. Wij kijken alvast uit naar een dag vol spelplezier.

Een nieuwe tijdloze 50

De familiespeldag zit erop. Het was een schitterende zonnige dag en de opkomst was dus beduidend lager dan de koude regenachtige decemberzaterdag van vorige editie. Sommigen waren vast nog op zoek naar de verloren en vergeten paaseieren, anderen genoten van het stralende weer met familie, vrienden en wellicht een gezellige barbecue. Gelijk hebben ze. Wij hebben volop ingezet in het buitenspeelgoed en Leeuwentoren was een onverwacht succes. Ook Stefaan, de bedenker, die speciaal van Ieper kwam, is uiterst tevreden. Bij onze zomereditie trekken we deze kaart zeker nog eens, daar wil ik gerust mijn Kubb, Mölkky en nieuwe Leeuwentoren voor uitlenen. Als er liefhebbers van jeu de boules zijn, dan voorzien we zelfs met alle plezier pastis.

Maar dat is toekomstmuziek. Al moet ik toegeven dat de familiespeldag maar een nevenprojectje was. Momenteel zijn we achter de schermen vooral bezig met de voorbereidingen voor de 18xx conventie tijdens het pinksterweekend en het spellenweekend in december. Inschrijven voor de conventie is nog steeds mogelijk (introductiesessies kunnen elke dag ingepland worden), het spellenweekend is helaas volzet.

Nu wij druk bezig zijn met de voorbereidingen (en het hier dus een beetje rustiger is), geef ik jullie graag een andere bezigheid, of huiswerk, zoals je wilt. Een jaar geleden kozen we immers onze Tijdloze 50, een top 50 van spellen die minstens 10 jaar oud waren. De top 10 bestond uit stevige klassiekers, zoals Goa, Caylus en Agricola, de nostalgische toets werd gegeven door Heroquest. De stevige spelers in onze club wisten Die Macher en 1830 in de top 10 te stemmen, de familiespelers plaatsten Ticket to Ride op 2. Onze onverwachte nummer 1 was echter Indonesia, waarmee we ons stevig onderscheidden van andere spellenclubs.

Nieuwsgierig lanceren we ook dit jaar onze Tijdloze 50, waarvoor jullie allemaal jullie persoonlijke en favoriete top 10 mogen doorgeven. De enige voorwaarde is dat de gekozen spellen minstens 10 jaar oud zijn, waarbij Boardgamegeek geldt als referentie.

Ik verwacht dat de lijst van vorig jaar stevig door elkaar geschud zal worden. 2009 was immers een uitstekend jaar voor bordspellen. Thunderstone en Arctic Scavengers bouwden voort op het succes van Dominion. Finca en Egizia waren de paradepaardjes van uitgeverij Hans im Glück en Martin Wallace scheerde hoge toppen met Stoom en Automobile. Stevige eurogames ook dat jaar, met Endeavor, Gates of Loyang, Macao, Vasco da Gama, maar ook Homesteaders en Carson City. Op thema en spelbeleving werd eveneens hoog ingezet met The Adventurers: the Temple of Chac. Conclictspellen vonden hun weg naar het grote publiek: Smallworld, de nieuwe versie Imperial 2030 en uiteraard mijn eigen favoriet Cyclades. Liefhebbers van tweepersoonsspellen konden hun hartje met Jaipur, Claustrophobia en Summoner Wars. Fantasy Flight Games schoot weer een hoofdvogel af met Warhammer Invasion: LCG. Een flink aantal vloog ook dat jaar weer los onder de radar door: Fzzzt, een grappig biedspelletje, Triumvirate, een slagenspel voor twee en het beursspelletje Trader.

Met zoveel fantastische spellen om uit te kiezen, zal ik jullie niet onnodig kwellen door jullie lijstjes te beperken tot een top 5. Maak er gerust een top 10 van. Dit jaar voeren we ook graag twee extra categorieën in: tijdloze tweepersoonsspellen (dus enkel speelbaar met twee) en de gouwe ouwe van minstens 20 jaar oud. Zij die erin slagen om daar een top 5 uit hun mouw te schudden, heel graag. En dan zien we wel of we aan 50 komen.

We verwachten jullie keuzes ten laatste zondag 12 mei (via mail of via het contactformulier).

  1. Klassiekers 10+ jaar oud: top 10
  2. Tweepersoonsspellen 10+ jaar oud: top 5
  3. Klassiekers 20+ jaar oud: top 5

tijdloze-collage

 

Familietijd

Eerst en vooral een zalig Pasen voor elk van jullie. De zon straalt, het zijn de eerste echte warme dagen van het jaar (boven de 20°C), het wordt een lang en gezellig paasweekend en hoewel het nog een beetje vakantie is, beginnen we toch al te dromen van de lange zomervakantie.

Drie dagen zwegen de klokken, van Goede Vrijdag tot nu. Op onze website was het iets langer stil. Daar zitten het mooie weer en een deugddoende paasvakantie zeker voor iets tussen. Waarom zou je trouwens iets zeggen als je toch niets te vertellen hebt? Maar dat is nu even anders.

De paasvakantie loopt op haar einde. Een extra dagje met paasmaandag, dat gunnen ze ons nog, maar dan is het onverbiddelijk terug aan het werk of terug naar school. Het is dus zaak om extra te genieten van de laatste twee dagen. Het weer zit al mee, wellicht hebben klokken en hazen vannacht over het hele land eieren rondgestrooid, dus aan chocolade ook al geen gebrek. Het ideale moment om het gezellig te maken met familie en vrienden.

Ook Spellenclub Mechelen draagt haar steentje bij. Morgen, paasmaandag, gaan ook wij nog een keer knallen alvorens terug aan het werk te gaan. Dan houden we een nieuwe familiespeldag, onze derde al, op een nieuwe locatie, Den Hangar op Transit M op het Douaneplein: een mooie site en een ideale locatie: een ruime zaal tussen circusschool Circolito en het Klimkaffee, een speeltuintje in de buurt, een skatepark in de buurt, voldoende parkeerplaats en meer dan genoeg plaats om binnen en buiten te spelen: een sportveldje, wat gras…

En net daarom breiden wij ons assortiment uit met spellen voor de hele familie. Buiten spelen is geweldig, zeker met het hele gezin, zeker met vrienden. In mijn kindertijd kende ik niet heel veel spellen: petanque, dat wel, en ook croquet werd wel eens gespeeld bij vriendjes. Eind jaren ’90 leerde ik via het jeugdwerk Kubb kennen, dat zijn grote doorbraak in Vlaanderen pas na 2000 zou kennen, maar dan meteen razend populair werd. Meeliftend op de bekendheid bereikte ook Mölkky het grote publiek. In parken en op stranden zie je nu regelmatig deze buitenspellen. Dat vind ik een goede zaak, want alles wat kinderen (en volwassenen) weghoudt van computer en tv en hen laat samen spelen, vind ik ronduit fantastisch.

Net daarom zetten we ook in op buitenspellen. Neen, we brengen geen Kubb noch Mölkky mee (maar doe gerust als jullie willen), maar stellen wel twee nieuwe buitenspellen voor van Belgische bodem, zo chauvinistisch zijn we wel.

Het eerste is Leeuwentoren, bedacht door Stefaan Vanoplynes. Veel kan ik er nog niet van zeggen, ik heb het zelf nog niet gespeeld. Stefaan trekt maandag wel naar Mechelen om het spel persoonlijk voor te stellen en te demonstreren. Een aanrader, dat kan ik wel met 100% zekerheid zeggen.

Het tweede is Jojack, bedacht door Marcel Leemans. Ook hier kan ik niet veel zeggen, tenzij dan herhalen wat anderen zeiden: een combinatie van petanque en curling. Dat klinkt wel intrigerend. Marcel Leemans komt niet naar Mechelen, maar je kan het spel wel uitvoerig testen. Doen dus!

Natuurlijk hebben we nog een ruim assortiment gezelschapspellen… voor binnen. En de paasuitbreiding van Welcome to (die mag je toch ook niet missen?). Ben je de zon even beu? Speelt hooikoorts je parten? Of kriebelt het toch om weer eens iets nieuws te proberen, kom dan zeker even langs, een uurtje of een hele dag. Met behulp van Asmodee, Geronimo Games, Jumping Turtle Games en natuurlijk De Spelfanaat, hebben wij een ruim assortiment samengesteld. Ja, er zijn zelfs enkele spellen voor kleuters (vanaf 4 jaar) en ook enkele expertspellen, zodat ook de ervaren rotten ten volle aan hun trekken komen.

En zo maken we er samen vast een geweldige dag van.

Tot maandag!

Paaseieren rapen

Ja, het is druk. Een vereniging laten groeien en bloeien vraagt immers een stevig engagement. Een minimum aan discipline en correcte tijdsinschatting is nodig. De demonstratie van Fuji Koro voor volgende week, de 18xx conventie van het pinksterweekend, ons spellenweekend in december en natuurlijk onze familiespeldag, ze vragen allemaal een beetje voorbereiding.

welcome-ext1-front

Voor onze familiespeldag begint het assortiment spellen al wat vorm te krijgen. Ik kan nu al een tip van de sluier oplichten. De roll & write hit Welcome to (toegeven, niet echt roll, maar wel write) gaan we opnieuw als demo hebben. Belangrijker is dat we de eerste thematische uitbreiding ook zullen hebben. We zullen zelfs enkele (nederlandstalige) exemplaren te koop hebben. Deze uitbreiding heeft twee thematische wijken: in de ene ga je op zoek naar paaseieren, in de andere probeer je zoveel mogelijk buurtbewoners te redden op doemsdag. Mooi meegenomen is dat je deze uitbreiding ook alleen kan spelen. Een paasuitbreiding met Pasen, wat moet je nog meer hebben?

Jumping Turtle Games heeft enkele leuke partyspellen in hun assortiment. Spyfall is daar een mooi voorbeeld van. Zoals voor elk partyspel zijn de meningen verdeeld. De ene spelgroep vindt het maar niks, de andere vult er hele avonden mee. Ja, het hangt echt van de groep af. Zelf heb ik ook al enkele avondjes Spyfall achter de rug, stuk voor stuk memorabele momenten. Het stond dus in de sterren geschreven dat Spyfall een opvolger ging krijgen met de redelijke voorspelbare naam Spyfall 2. Ongetwijfeld zijn jullie tijdens het spelen ervan een pak creatiever.

Spyfall2-Cover

Ook hier geeft Jumping Turtle Games een paasei mee. Spyfall 2 zullen we ook in beperkte mate te koop kunnen aanbieden met de beurspromo erbij. Alweer twee redenen om langs te komen op paasmaandag.

Jumping Turtle Games

Prototypes, streven naar perfectie

Een tijdje geleden schreef ik over prototypes met de bedoeling er onmiddellijk een tweede deel aan te breien. Onder andere de voorbereidingen voor onze familiespeldag schoven dat helaas weer op de lange baan. Maar van uitstel mag geen afstel komen, dus even de koe bij de horens vatten.

Ik was immers gecharmeerd toen ik enkele dagen na die post een mailtje kreeg van Jonas. Hij had het stukje gelezen waarin ik terugblikte op Transplanet. Jammer genoeg vordert Transplanet niet aan een supersonische snelheid, verbouwingen en kinderen eisen een net iets prominentere plaats (en tijd) op. Ergens is dat spijtig, maar dat heeft ook zo zijn voordelen: zo kan het spelidee rusten, kan je er lang over nadenken en -net zoals met een tekst- moet je soms schoorvoetend toegeven dat het zoveel weken later toch iets minder vernieuwend en verbluffend is dan je oorspronkelijk dacht. Toch zit er schot in de zaak, met kleine pasjes ontwikkelt Transplanet zich verder. Zo heeft Jonas recent meegedaan aan het concours de Boulogne-Billancourt, een ontwerpwedstrijd met bikkelharde concurrentie, waardoor Transplanet jammer genoeg vroegtijdig uit de wedstrijd lag.

We gaan niet pathetisch zitten wauwelen over deelnemen is belangrijker dan winnen, maar alle feedback kan een spelontwerp verbeteren. Jonas laat dus zeker het hoofd niet hangen en trekt deze zomer naar verschillende spelbeurzen om zijn prototype te tonen, te demonstreren en te testen om zo nog meer constructieve feedback te krijgen. Trek jij deze zomer naar Zomerspel, loop dan zeker eens langs de prototypes en speel een spelletje mee. Ook op het Brussels Game Festival kan je Jonas wellicht vinden. Zulke evenementen zijn niet alleen ideaal om een hoop testspelers te vinden, ze laten je ook toe om vlot contacten met (potentiële) uitgevers te leggen. Netwerken, het blijft belangrijk, zeker in de spellenwereld.

Zoals je ziet, zit Jonas niet stil. Helaas kan hij niet op dinsdagen of zaterdagen naar onze spelavonden komen. Maar hij staat wel te springen om Transplanet verder te ontwikkelen, dus als er spelers zijn die Jonas verder willen helpen en graag een testspelletje spelen, laat het gewoon weten. Velen onder ons spreken immers ook op andere dagen af om samen te spelen. Als je op zo’n spelavond tijd en zin hebt om Transplanet eens te testen, dan is Jonas graag van de partij om jullie te ontvangen of om tot bij jullie te komen.

Er zat ook een ander mailtje in mijn mailbox. Toegegeven, er zitten er wel meerdere in mijn mailbox, bijvoorbeeld eentje die me wist te vertellen dat ik weer ettelijke miljoenen had gewonnen (of geërfd?) van een of andere achterachterkleinzoon van een recent overleden Nigeriaanse prins. Als ik die miljoenen kan claimen, dan bouwen we een groot Mechels spellencentrum. Maar goed, ik dwaal weer af. Een mailtje dus, eentje dat er bovenuit sprong, eentje van Sven. Iedereen die, al is het maar af en toe, op de spelavonden komt, kent Sven. Sven heeft een zwak voor miniaturen, voor thematische spellen, voor interactieve spellen. Maar Sven heeft ook een passie om zelf spellen te ontwikkelen. Misschien ben jij zelfs al mee aan tafel geschoven om er eentje te testen.

Voor Sven is het echter tijd om een stap verder te gaan: in plaats van elk spelletje mee te spelen, zou hij graag zijn spellen laten testen en spelen door een groep, zonder dat hij mee speelt, misschien zelfs zonder dat hij er heel de tijd bij zit. Op een spelavond is dat ideaal, zo kan hij zelf iets anders spelen, maar is hij onmiddellijk in de buurt om mogelijke vragen te beantwoorden en onduidelijkheden weg te werken. Achteraf is het ook makkelijker om rechtstreeks je opmerkingen en bedenkingen te geven. De discussie (of moet ik het bespreking noemen) achteraf is minstens even boeiend als het spel zelf.

Sven zit bomvol ideeën en moet overduidelijk zijn ludiek creatief ei kwijt. Van alle ideeën die rondslingeren in zijn hoofd en bij hem thuis, zijn er drie die hij nu intensiever zou willen uittesten en uitwerken.

  1. De eerste is Mythos, een deckbuilder waarin je wordt meegevoerd naar de duistere wereld van het geteisterde dorpje Arkham. Cthulhu dwaalt daar nog steeds ergens rond en heeft niks goeds in petto. Het leuke is dat je deze keer niet als brave bange burger een manier moet vinden om een meertentakelig monster een kopje kleiner te maken, neen. Als sekteleider mag je hier aan de slag om zo snel mogelijk de poort te kunnen openen zodat jouw godheid zich als eerste op het nietsvermoedende dorpje kan storten. Speel je graag eens de Cthulhu-kant en hou je van deckbuilden, dan is deze een absolute must.
  2. Het tweede is Dominion (ik vermoed dat hij nog wat aan de naam zal moeten veranderen, maar goed, het is een werknaam, een project), waar je een megacorp (een dystopische multinational dus) runt met als ultieme doel de wereld te overheersen. Het zou gebaseerd zijn op Illuminati en wordt hopelijk een flink verbeterde versie (maar daar kunnen jullie dus perfect mee helpen).
  3. Het laatste is Ragnarok, waar je teruggaat naar de Noorse mythologie. Dit spel is een miniaturenspel (want dat doet het altijd goed op Kickstarter). Vanuit Asgaard trek je met je godheid op pad om zo veel mogelijk mensen te redden en monsters te verslaan, terwijl Ygdrassil, de levensboom die alle werelden verbindt, weer eens dreigt vernietigd te worden. Ik heb het zelf nog niet gespeeld, maar als ik dit schrijf, vermoed ik dat er een semicoöperatieve, coöperatieve en zelfs solitaire variant van zullen verschijnen. Als stoere god met hamer en bijl de wereld redden, dat moet je toch eens meemaken!

Er is altijd plaats voor een extra spelletje in onze spellenmuur, er is altijd plaats voor een extra spel op Kickstarter. En ik ben razend benieuwd wanneer er nog eens een nieuw spel zich zal vestigen in mijn top 10.

Iets te vieren

Vandaag is het de Dag van de Speler. Neen, niet het zoveelste commerciële hersenspinsel om je naar de winkel te lokken en geld uit je zakken te kloppen, wel de dag dat BFVS-FBJS de tornooispellen voor volgend seizoen voorstelt. En dat is niets te vroeg, want over exact vier weken, op 17 maart 2019, trekken weer tal van onze leden richting Zedelgem in de hoop de zege naar Mechelen te brengen.

Volgende week, zaterdag 23 februari, stellen wij in onze speelzaal vanaf 14:00 met veel plezier de nieuwe selectie van spellen voor en testen we die uiteraard onmiddellijk uit. Zo krijgen onze tornooispelers de spellen alvast in de vingers, maar ook al neem je geen deel aan de tornooien, dan nog ben je meer dan welkom om een spelletje mee te spelen, als sparringpartner zeg maar. In een volgend stukje komen we daar vast uitgebreid op terug.

Af en toe lieten we het al vallen, in onze Facebook-groep hebben we ook al onze foto aangepast. Op zaterdag 2 maart vieren we onze eerste officiële verjaardag en dan liefst niet in beperkte kring, maar bij voorkeur met zoveel mogelijk leden, met elk  van jullie dus.

Noteer dus zeker met stip in je agenda: zaterdag 2 maart om 20:00 in onze speelzaal!

Om 20:00 klinken we niet alleen met z’n allen op onze eerste verjaardag, we lichten ook kort de werking van onze vereniging toe, we blikken terug op een geslaagd 2018 en kijken al verder vooruit naar 2019 en 2020. Ben je nieuwsgierig, wil je graag weten wat er allemaal bij de dagelijkse werking van een vereniging komt kijken, dan is dat het uitgelezen moment om al je vragen te stellen. Heb je een leuk (of een knotsgek) idee, dan horen we dat ook heel graag.

Natuurlijk is het zoals steeds een spelavond, dus er mag, moet en zal zeker gespeeld worden. Niet dat we de lat hoog willen leggen, maar we hopen alleszins dat de opkomst op zaterdag 2 maart alle huidige records breekt, zodat wij nog wat extra motivatie krijgen om er extra hard tegenaan te gaan.

Zoals ze in het Frans zeggen: Venez nombreux!